I linfomi indolenti possono presentarsi senza alcun sintomo infatti la maggior parte delle volte vengono scoperti in occasione di altre indagini o esami di laboratorio. Essi crescono lentamente e nella maggior parte dei casi non necessitano di terapia. Il paziente può convivere con la malattia svolgendo una vita regolare. Anche quando viene fatta la chemioterapia il linfoma non guarisce quasi mai. Sono quindi difficilmente eradicabili ed il decorso è cronico. Sono linfomi indolenti il Follicolare, il Marginale, il Linfocitico ecc

I linfomi aggressivi invece sono spesso accompagnati da sintomi come la febbre elevata, sudorazione notturna e significativo perdita di peso. Questi linfomi richiedono sempre una chemioterapia e a volte anche la radioterapia. Devono essere trattati velocemente e la cura in molti casi porta alla guarigione totale.
Hanno una crescita rapida ed un decorso aggressivo senza terapia. Sono aggressivi il Linfoma diffuso a grandi cellule, il Linfoma di Burkitt, il Linfoma mantellare ecc.